vendredi 23 janvier 2009

Lac Victoria : la guerre du poisson

La pénurie de perches dans les eaux du lac Victoria fait grimper les prix et met en difficulté l'industrie locale. Résultat d'une surexploitation des ressources par les pays voisins, qui sont désormais montrés du doigt.

La pêche excessive dans le lac Victoria et le commerce illicite [de spécimens n'ayant pas la taille réglementaire] ont provoqué une pénurie de poisson en Ouganda, au Kenya et en Tanzanie. Beaucoup d'espèces transformées et vendues illégalement, notamment la perche du Nil et le tilapia, finissent sur les marchés de l'Union européenne (UE). L'épuisement progressif des stocks de perches du Nil, le poisson le plus vendu, fait également monter les prix sur les marchés locaux, menaçant la survie de presque 40 millions de personnes en Afrique de l'Est. Ce poisson carnivore avait été introduit dans les années 1950 par les colons anglais pour repeupler le lac Victoria, mais il a fait des ravages dans l'écosystème, en décimant les espèces indigènes.

L'Ouganda, le Kenya et la Tanzanie vendent des tonnes de perches du Nil à l'Europe. Les exportations de poissons ont dépassé les cultures commerciales comme le café et le coton en termes de recettes. La surexploitation de la perche du Nil a été attribuée à un trop grand nombre de bateaux et de pêcheurs utilisant des techniques destructrices. L'Ouganda compte plus de vingt usines de transformation du poisson, qui exportent plus de 30 000 tonnes de marchandises chaque année, rapportant au pays la coquette somme de 150 millions de dollars [115 millions d'euros] en devises par an.

Toutefois, ces exportations massives conduisent à une raréfaction des poissons et à une hausse des prix sur les marchés locaux. Selon l'Organisation des pêcheries du lac Victoria (LFVO), dont le siège se trouve à Jinja, en Ouganda, plus de 10 usines ont dû fermer et les 25 qui restent sont en difficulté. "Elles tournent à un tiers ou à la moitié de leur capacité", explique Wilson Mwanja, fonctionnaire au ministère de la Pêche ougandais. La crise alimentaire existante est aggravée par la hausse du prix des denrées à des niveaux inaccessibles pour beaucoup. A Kampala, la capitale de l'Ouganda, le kilo de perche du Nil est passé de 0,50 à 3,50 dollars.

Beaucoup de gens s'étaient rabattus sur les têtes, les arêtes et les peaux vendues dans les fabriques une fois les filets levés et exportés vers l'Europe. Mais, aujourd'hui, même ces produits, appelés communément mugongowazi (un terme qui signifie "dos ouvert" ou "personne sans chair" en swahili), ont quasiment disparu. Les négociants ont en effet trouvé de nouveaux débouchés en république démocratique du Congo, en République centrafricaine et dans le sud du Soudan. Mugisha Kanywani, porte-parole du marché au poisson et du port de Gaba, au bord du lac Victoria, reconnaît que le commerce des arêtes, des peaux et des têtes de poissons avec les pays avoisinants est prospère et que les habitants de la région ne peuvent plus se permettre d'acheter ces produits. "Il y a dix ans, un pêcheur qui jetait 50 filets prenait au moins 100 kilos de perche du Nil par jour", précise Dirisa Walusimbi Gamweru, responsable de la gestion de la plage de Gaba. "Aujourd'hui, avec le même nombre de filets, il en attrape seulement entre 20 et 30 kilos."

La diminution des stocks a eu un impact direct sur les femmes qui gagnaient leur vie en vendant du poisson dans le port de Gaba. Certaines ont dû se mettre à vendre à la place du charbon et du bois coupé sur les îles du lac. La pénurie de poisson a pris une dimension régionale en tant que source potentielle de conflit. Selon les estimations, plus de 300 pêcheurs kényans se retrouvent en Ouganda chaque jour. Certains ont été arrêtés et incarcérés par les autorités ougandaises. 43 % du lac Victoria appartiennent à l'Ouganda, et 51 % à la Tanzanie. L'Ouganda ayant accusé le Kenya et la Tanzanie de ne pas respecter les accords sur le partage des ressources du lac, des vedettes patrouillent aujourd'hui sur tout le lac. Selon un rapport officiel, plusieurs lois et accords sur l'exploitation du lac sont bafoués. Le même document montre du doigt le Kenya, dont "les eaux territoriales couvrent seulement 6 % du lac. Or ce pays a plus de bateaux et de pêcheurs que ses voisins." Wambi Michael Source : AllAfrica

Autres articles :
Image Google Earth : Nuages sur le Lac Victoria

Le 29 octobre 2010

Lac Victoria : L’UE n’apporte plus son soutien au développement de la pêche

L’UE n’apporte plus son soutien au développement de la pêche, les pêcheurs du lac Victoria vont bientôt devoir payer une petite taxe pour le Projet de gestion des pêches financé jusqu’alors par l’Europe.

L'UE est un partenaire majeur des Etats du bassin du lac Victoria. Elle a une longue histoire de soutien en matière de contrôle de la qualité, recherche, développement et gestion durable des ressources halieutiques du lac Victoria. La contribution financière communautaire au plan de gestion de la pêche s'élevait à 40,6 millions de dollars dont 6,7 millions de dollars étaient affecté à la formation et au soutien des unités de gestion des plages. Après 7 années d’appui, l’UE a décidé de se retirer pour la partie pêche. Annonce de Anne-Claire Leon, Chef de la section des ressources naturelles à la délégation de l'UE en Tanzanie. Source : Lake Victoria fishermen to pay levy after EU withdraws financial support (The East African)

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