lundi 29 décembre 2008

Viet-nam : l'aquaculture menace la pêche artisanale

L’expansion non réglementée de l’aquaculture dans une vaste lagune côtière empêchait les pêcheurs itinérants de gagner leur vie et menaçait même l’environnement de la lagune. Devant l’incapacité ou le refus d’agir des fonctionnaires, une équipe de chercheurs de deux universités et le ministère des Pêches ont décidé de protéger la lagune et le gagne-pain des pêcheurs pauvres en proposant des solutions participatives pour sortir de l’impasse.

La lagune de Tam Giang au Viet Nam est un habitat naturel presque parfait pour la pêche et l’aquaculture. Longue de plus de 70 km et d’une profondeur moyenne d’à peine deux mètres, la lagune est un milieu des plus productifs, tant pour les espèces d’eau douce que pour les espèces marines. Au cours des dernières années toutefois, l’effet combiné de l’appât du gain, de l’inégalité sociale et d’une politique gouvernementale peu judicieuse a donné lieu à des actes de violence au sujet de l’utilisation des eaux et mis en péril l’environnement et son délicat équilibre.

La majorité des 300 000 personnes qui vivent autour de la lagune dépendent de la pêche ou de l’agriculture pour gagner leur vie. L’aquaculture, implantée dans les années 1980, a entraîné un essor qui a débouché sur une rapide augmentation du nombre d’enclos de filets et l’endiguement de champs pour créer des étangs pour la culture d’espèces rentables. La croissance de l’aquaculture a été spectaculaire, mais il a fallu en payer le prix. Bientôt, la lagune peu profonde n’a plus été qu’un enchevêtrement d’enclos et de bermes, installés pour soutenir les étangs traditionnels et d’autres infrastructures aquacoles. La perte des lieux de pêche traditionnels a engendré des conflits entre les pisciculteurs et les pêcheurs itinérants. Puisqu’il fallait à ces derniers des engins plus nombreux et plus puissants pour prendre la même quantité de poisson,
certains ont adopté la pratique illégale de la pêche à l’électricité, qui consiste à utiliser des piles et à submerger des électrodes pour tuer des bancs entiers de poisson. Ce genre de destruction des stocks était proscrit par la majorité des pêcheurs.

La subsistance avant tout

Bien que le gouvernement ait procédé à la réforme agraire, il n’avait pas songé au mode de fairevaloir des ressources aquatiques. Selon les coutumes locales, les familles de la lagune détenaient les meilleures zones de pêche. Elles avaient investi dans des enceintes de pêche fixes, comme des fascines, qui profitent des courants pour conduire le poisson dans d’étroites nasses ou des filets. Les pêcheurs itinérants n’avaient pas de zones de pêche définies. Ils survivaient « en suivant la queue des poissons », mais cela leur était de plus en plus difficile puisque les zones d’eaux libres continuaient à rapetisser avec l’expansion des enclos de filets.

Les pêcheurs itinérants qui vivaient sur leurs bateaux étaient beaucoup plus pauvres que les pêcheurs vivant dans les communautés. Parce qu’il était difficile de leur offrir des services de base comme l’éducation et les soins de santé, le gouvernement les a incités à se joindre aux collectivités vivant le long de la lagune. La commune de Quang Thai à l’extrémité nord de la lagune est une d’entre elles. Une fois installés, les pêcheurs itinérants ont dû batailler ferme pour pêcher aux côtés de voisins établis de longue date qui bénéficiaient en outre de l’accès à de bonnes terres agricoles.

Presque plus d’eaux libres

Au centre de la lagune, la commune de Phu Tan, plus productive, travaillait en collaboration avec les collectivités et le gouvernement local à trouver des solutions aux problèmes posés par la prolifération des petits étangs à crevettes et des enclos de filets. Au début des années 1990, ces enclos étaient relativement peu connus dans les eaux de la lagune, mais, à la fin de la décennie, ils couvraient 75 % du territoire aquatique de la commune. Les étangs à crevettes aménagés dans des rizières irriguées sur les basses terres côtières occupaient encore 20 % de la surface de l’eau. Il ne restait pratiquement plus d’eaux libres !

Tous les ordres de gouvernement encourageaint l’aquaculture, sans songer à comment réglementer son essor. Le gouvernement local a prélevé les droits afférents à l’officialisation de récentes réclamations de propriétés privées, tandis que le gouvernement provincial a perçu des taxes plus élevées. Quant au gouvernement national, ses recettes d’exportation sur les produits de grande valeur ont augmenté. Mais la lagune et ses habitants les plus pauvres en ont souffert. La qualité de l’eau et le régime des courants ont considérablement diminué, créant des conditions propices aux maladies et réduisant la productivité. Les pêcheurs les plus pauvres ont durement ressenti les effets de la privatisation accrue des ressources communes de la lagune puisqu’elle les a forcés à tenter de pêcher dans d’autres territoires déjà grandement exploités.

Les règlements sur la propriété adoptés pour la « privatisation » de la surface de la lagune étaient aussi obscurs que les eaux. En vertu de la loi vietnamienne, les ressources lagunaires sont la propriété de l’État, mais depuis des générations, la pratique coutumière voulait que des parties de la lagune soient réservées à l’utilisation privée. Les familles bien nanties qui avaient détenu le droit d’utiliser des engins fixes ont été les premières à remplacer ces engins par des enclos permanents afin de capturer des poissons de grande valeur. Mais d’autres pêcheurs et des propriétaires fonciers locaux ont eu vent de l’aubaine.

Revendiquant, eux aussi, des droits d’accès privés à l’eau, ils ont investi dans des perches et des filets multicouches pour délimiter leurs zones d’aquaculture privées dans la lagune. Cette privatisation de facto du capital-ressources a souvent donné lieu à des disputes. Les voies d’eau nécessaires à la navigation étaient encloses par les filets. Parfois, des poissons ont été pris de l’intérieur des enceintes et l’équipement a été endommagé. Une fois, des pêcheurs de l’extérieur de la collectivité sont venus pêcher à l’électricité, détruisant les fascines et mettant en danger la vie même des villageois. Pour reprendre les propos de Nguyen Luong Hien, directeur au ministère provincial des Pêches : « Tout le monde reconnaît l’importance de la lagune. Mais personne ne gère ni n’assume la responsabilité de ce qui se passe ici. Tous les organismes veulent avoir des droits, mais ils s’en tiennent là. »

Intervention d'une équipe de chercheurs

Le gouvernement local voulait résoudre les conflits, mais il semblait désarmé devant la situation. Les chercheurs ont saisi cette occasion pour rassembler les autorités gouvernementales, les propriétaires d’enclos et les pêcheurs utilisant des engins de pêche — ces derniers espérant que la réouverture des voies navigables leur permettrait d’améliorer les possibilités de pêche locale.

Telle était la situation révélée, à la fin des années 1990, par une étude sur l’état des ressources aquatiques et l’utilisation qu’en faisaient les collectivités installées dans la lagune. L’équipe de recherche de cette étude, financée par le CRDI et l’Agence canadienne de développement international (ACDI), se composait de spécialistes de l’École d’agriculture et de foresterie de l’Université de Huê (HUAF), de l’École des sciences de l’Université de Huê (HUS) et du ministère provincial des Pêches. Ce projet a fait naître un degré de collaboration exceptionnel entre les chercheurs et les autorités gouvernementales. De fait, comme le souligne Tran Van Minh, recteur du HUAF, « ce projet nous a proposé un nouveau modèle pour travailler efficacement en collaboration avec les ministères du gouvernement ».

Grâce à la cartographie participative, à l’étude de données sur la qualité de l’eau et à des négociations avec divers groupes d’intérêts, l’équipe de recherche a facilité l’élaboration des autorisations nécessaires à la navigation et aux échanges d’eau. Toutefois, des différends entre les pêcheurs itinérants et les propriétaires d’enclos ont retardé la conclusion d’une entente sur les droits de pêche dans les eaux adjacentes aux filets.
Source : IDRC
Photo d'après Google Earth : vue sur des élevages dans une lagune au Sud de Huet

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